Arnica

Carpates, Roumanie

La culture de l’arnica à l’état sauvage dans les Carpates

L’arnica est utilisée depuis des siècles pour le traitement des lésions musculaires, contusions, élongations et foulures. On lui a découvert à ce jour près de 150 principes actifs pharmaceutiques. Chez Weleda, l’extrait de la plante entre dans la composition de nombreux produits pharmaceutiques. Nous avons également recours à elle dans certains produits cosmétiques naturels à des fins cosmétiques.

La panacée contre les contusions

L’arnica (Arnica montana), parfois surnommée « la panacée des chutes et des chocs », est une matière première importante pour Weleda. La plante est un ingrédient et un principe actif essentiel des pommades médicinales. L’arnica, que Weleda transforme à l’état frais, provient essentiellement des entreprises partenaires en Allemagne travaillant selon le mode biologique. Les fleurs d’arnica séchées sont issues de cultures certifiées de plantes sauvages en Roumanie. Grâce au projet de partenariat dans les Carpates roumaines, Weleda joue un rôle pionnier en faveur d’une pratique durable de la cueillette des plantes médicinales en pleine nature.

 

Au cours de leur longue évolution, les plantes médicinales se sont adaptées à leur milieu naturel. Elles se sont également adaptées aux paysages modelés par l’agriculture humaine, qui sont devenus au fil du temps leur habitat naturel. Les interventions brutales de l’homme perturbent son fragile équilibre: ainsi, l’arnica se montre très sensible à l’exploitation soudainement intensive des pâturages. Cela peut être dû aux apports d’engrais, qui bouleversent l’équilibre des nutriments. L’arnica est également sensible aux récoltes trop intensives. Résultat: les réserves d’arnica s’amenuisent.

Que signifie «Protection par l’entretien et l’utilisation» ?

Grâce à sa collaboration avec le WWF et des spécialistes en écologie du paysage ainsi qu’à sa propre expérience accumulée lors d’un projet similaire dans les Vosges, Weleda a conçu un mode de cueillette et d’entretien fiable, permettant d’assurer la pérennité des populations de plantes médicinales.

 

La cueillette manuelle est limitée à un certain nombre de fleurs tandis que les pâturages sont exclusivement destinés à l’élevage extensif, sans aucun apport d’engrais. La mise en place de ces mesures nécessite chaque année des formations. Les agriculteurs, qui vivent essentiellement de l’élevage et de l’exploitation forestière et récoltent également l’arnica, sont formés par les membres des coopératives locales. La cueillette annuelle de l’arnica pendant la période de floraison leur assure un revenu complémentaire fixe. Depuis 2010, Weleda s’efforce d’étendre la culture durable de plantes sauvages à d’autres régions des Carpates, de continuer à promouvoir l’idée de l’utilisation durable, d’utiliser – et ainsi protéger – des surfaces supplémentaires dans l’optique de la biodiversité.

Garantir la qualité, y compris après la récolte

La mise en service en 2007 d’une installation de séchage flambant neuve revêt une grande importance pour le projet arnica mené dans les Carpates. Elle a été construite en bois, une matière première abondante dans la région, qui est également utilisée en tant que combustible renouvelable pour le chauffage. C’est important dans la mesure où elle offre aux agriculteurs et aux membres de la coopérative une plus grande autonomie en leur permettant de réaliser, en toute indépendance, une étape supplémentaire de création de valeur dans le cadre de leur partenariat avec Weleda. La qualité des fleurs d’arnica se trouve ainsi améliorée, car Weleda entretient un échange permanent avec la coopérative en apportant son propre savoir-faire et son expérience en matière de séchage des plantes médicinales.

 

Le suivi scientifique des populations d’arnica, qui consiste à observer avec précision la présence de fleurs sur des parcelles données, fournit en outre des indications concernant l’évolution de la situation et des données précieuses pour l’exploitation sur le long terme et la gestion de la cueillette.

Ingrédient

extrait d'arnica

Arnica Montana Extract

Les extraits de la plante en fleur stimulent le métabolisme cutané et ont un effet antimicrobien. Ils conviennent comme ingrédient dans les produits pour jambes fatiguées.