Santé

Noix magique: Hamamelis virginiana

Portrait de plante médicinale

L’arbuste d’hamamélis a une dynamique saisonnière particulière. Il fleurit en effet en hiver, lorsque la plupart des autres plantes se trouvent en phase de repos. L’énergie nécessaire pour cette floraison témoigne d’une vitalité exceptionnelle. L’hamamélis rassemble et intériorise manifestement ses forces en été, tandis que les autres plantes les extériorisent sous forme de couleurs, de parfums et de fruits. Il les a donc à disposition lorsque la plupart des autres plantes entrent en hibernation.

Dès 1736, le botaniste Peter Collinson observe comment les guérisseurs des autochtones d’Amérique du Nord utilisent les feuilles et l’écorce de la noix magique pour guérir même des blessures tenaces. Ils font bouillir à cet effet des branches fraîches, dont ils conservent le jus dans de l’alcool.

Origine et provenance de la noix magique

L’Hamamelis virginiana est originaire d’Amérique du Nord et fait partie de la famille botanique des hamamélidacées (Hamamelidaceae). Son nom latin «Hamamelis» vient du grec «hamatos melos» (pomme crochue) par allusion à la forme de ses fruits et «virginiana» rappelle que cet arbuste est originaire de Virginie (États-Unis).

La noix magique se sent particulièrement bien sur les rives rocailleuses des fleuves. Dans la partie est de l’Amérique du Nord, elle pousse aussi comme arbuste dans les sous-bois des forêts mélangées. Elle est vivace et préfère les sols humides, moyennement riches en nutriments, mais pas durablement humides, en plein soleil ou dans des endroits mi-ombragés.

En termes d’habitus, cet arbuste ressemble au coudrier commun, largement répandu en Europe. Il dispose d’un court réseau de racines et atteint généralement une hauteur de 3 à 6 m. Ses feuilles sont caduques, larges et elliptiques, presque rondes, d’une longueur allant de 4 à 17 cm et tombent en automne. Hamamelis virginiana fleurit en novembre. Ses fleurs sont jaunes or et présentent quatre pétales filiformes qui semblent toujours légèrement fripés et peuvent atteindre 2 cm. Les hamamélis supportent bien les gelées jusqu’à –10° C. Si les températures descendent davantage, les pétales s’enroulent étroitement et se déroulent lorsque le mercure remonte. Les fruits de la noix magique mûrissent l’été suivant et ressemblent à des capsules boisées et velues de la taille d’une noisette. Dès que les fruits sont mûrs, ils éclatent et éjectent à plusieurs mètres les petites noix huileuses de 5 à 9 mm. 

Quels ingrédients sont contenus dans la noix magique?

Ce sont surtout les feuilles fraîches ou sèches et l’écorce qui entrent dans la fabrication des produits.

Les feuilles contiennent de 3 à 8% de tanin, des proanthocyanidines, des flavonoïdes, des dérivés de l’acide caféique et jusqu’à 5% d’huiles essentielles. L’écorce contient entre 8 et 12% de tanins, de l’acide gallique libre, des ellagitanins, peu de tanins catéchines ainsi que jusqu’à 0,5% d’huiles essentielles.

Comment agit la noix magique?

Hamamelis virginiana a un effet veinotonique, anti-inflammatoire, localement hémostatique et cicatrisant. L’hamamélis inhibe la sécrétion ainsi que la perméabilité capillaire et comprime le tissu. Il a également un effet vasoconstricteur, légèrement anesthésiant en surface et anti-démangeaisons. Les tanins forment une membrane de protéines tanniques étanche, qui entrave la pénétration des agents pathogènes, les huiles essentielles ayant en outre un effet bactériostatique. Une perméabilité amoindrie des vaisseaux capillaires réduit les réactions inflammatoires et entraîne la décongestion des œdèmes. Les flavonoïdes des feuilles de la noix magique ont des propriétés antioxydantes, stabilisent les vaisseaux sanguins, réduisent les symptômes allergiques en entravant la libération d’histamine dans les tissus.
 

Utilisations dans la médecine populaire

Dans la médecine populaire, l’hamamélis est surtout utilisé pour des maladies cutanées aiguës et chroniques, par exemple en cas d’eczéma ou de névrodermite avec démangeaisons tenaces, de dermatomycoses, de croûtes de lait, d’érythème fessier, d’abcès ou de démangeaisons liées à l’âge. Des extraits d’hamamélis sont également utilisés traditionnellement pour traiter les inflammations dans la région génitale ainsi que des eczémas anaux, pour soigner les épisiotomies, les hémorroïdes et les douleurs liées aux varices.

La noix magique dans la médecine anthroposophique

Un médicament à base d’hamamélis prend en charge un processus qui s’est séparé du rythme général du corps et libère les membres pathologiques liés qui s’y trouvent. La noix magique donne forme à l’organe sanguin dans son ensemble, a un effet bienfaisant sur les inflammations et les processus de relâchement dans le système veineux. Il est donc utilisé contre les hémorroïdes et les troubles liés aux varices. En résumé, des préparations médicamenteuses à base des branches et des feuilles de l’hamamélis sont utilisées pour stimuler et structurer les processus de guérison des blessures et des déformations vasculaires, provoquées par un manque de structure et de capacité à se régénérer.

Dans le cadre du cosmétique naturel, on utilise les propriétés des extraits et des eaux distillées de l’hamamélis qui sont capables de raffermir les tissus et d’améliorer en douceur la circulation. Il faut s’imaginer un arbuste qui a la force de fleurir en plein hiver et lutte contre les signes précoces du relâchement cutané, dans la région nerveuse et sensorielle hivernale de l’homme, dont fait partie la peau.

Comment Weleda utilise-t-elle les propriétés de l’hamamélis?

Weleda utilise la noix magique comme substance active dans ses médicaments et dans ses produits de cosmétique naturel. Dans ces deux domaines, nous utilisons l’hamamélis sous forme d’extrait ou d’eau distillée, soit comme substance unique, soit en combinaison avec d’autres substances.

L’eau distillée d’hamamélis rafraîchit, a un effet légèrement veinotonique et raffermissant. L’eau d’hamamélis est donc un ingrédient idéal pour les produits de nettoyage du visage et les produits de soins affinant le grain de la peau. L’eau distillée est également utilisée dans des produits de soins corporels.

MÉDICAMENTS À BASE DE LA SUBSTANCE ACTIVE DE L’HAMAMELIS VIRGINIANA

Suppositoires contre les hémorroïdes Weleda

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